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    域外视点 | “天网战士”空降纽约?是快递机器人!

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    纽约人一般不大惊小怪,直到在曼哈顿大街上看到了机器人。

    这个机器人约 4 英尺高、200 磅重,看上去像一个白色大货箱,顶上有转动摄像头,底座是 4 大 2 小共 6 个轮子。虽然身上的 FedEx(联邦快递)标志非常醒目,让人马上明白它的用途,但看到这家伙平稳自如地在大街上行走(滚动),红灯停绿灯行,时不时还发出波动的光亮,还是让一向自诩见多识广的纽约人突然有了种身处未来世界或电影场景中的感觉。社交媒体上无数围观,甚至惊动了市长。

    " 天网战士 " 入侵?

    上周四,这个机器人出现在休斯敦街附近的克罗斯比街。路人拍下视频上传社交媒体并留言:"Wall-E 在这里向全体联邦快递员炫耀。"Wall-E 是一部 2008 年制作的电脑动画科幻电影,也是影片中机器人主角的名字。

    另一段视频显示,这个自动驾驶的机器人在苏荷区的时尚大街上 " 滚来滚去 "。发布视频者开玩笑说,这是 " 天网(Skynet)把它的士兵派到了纽约大街上 "。天网是《终结者》系列电影里想要毁灭人类的超级电脑。

    纽约当地网站《高谭人》(Gothamist)最先报道了这个机器人,拍摄了它开门和旋转的画面。

    纽约吃瓜群众们纷纷吐槽——

    " 为什么我这么想把那东西踢掉 ?"

    " 太棒了。那么,我们现在需要另一条车道,专供自动送货机器人使用了 ?"

    有些人操心:" 这是纽约,有人会偷走 Wall-E"、" 如果被一帮‘不守规矩的少年’抓住,它能活多久 ?"

    一个正要寄送包裹的人对《纽约邮报》说," 人行道上已经堆满了亚马逊的快递盒,现在我开始担心以后人行道上全是机器人了。"

    还有人想到 " 这会抢走多少工作 "?纽约市长德布拉西奥在推特上 @联邦快递:" 永远别让机器人做纽约人的工作。其次,我们没有批准这些东西堵塞我们的街道。"

    纽约市政管理部门周日表示," 这些大型自动机器人不允许出现在城市街道上,它们对纽约人来说是公共安全隐患。一旦发现将立即移除。

    已在多地成功测试

    看到引起了不小骚动,联邦快递周日发布声明说,这是其 " 同日达快递机器人 "SameDay Bot,也被称为 Roxo,目前正在美国不同地区进行测试。不过它到纽约只是来参加一个特殊活动,目前没有在纽约进行测试的计划。

    事实上,早在今年 2 月底,联邦快递就宣布将测试 SameDay Bot。这款自动配送装置旨在帮零售商为客户提供当日和 " 最后一英里 " 派送服务,合作零售商包括 AutoZone、劳氏、必胜客、Target、Walgreens、沃尔玛等。

    联邦快递有关负责人说," 我们一直在努力解决当日和最后一英里派送的复杂性及费用问题。Bot 机器人是我们在这方面取得的里程碑,既安全又环保。"

    SameDay Bot 由德卡(DEKA)研发公司开发。DEKA 曾研发了 iBot 平衡电动轮椅,这是一款适用于残障人群的自动移动设备,经美国 FDA 批准,已经可靠运行了 1000 万小时。

    SameDay Bot 由电池提供动力,可携带 100 磅货物,一次充电运行 2 小时,最高时速 10 英里(约合 16 公里),适用于零售商店周围 3 英里范围。它安装有激光雷达、多摄像头传感器,能检测并避开行人和其他障碍物,能爬台阶,趟水塘,滚过沙砾和积雪。与机器学习算法相结合,它能设计最佳送货路线,并遵守区域内的道路安全规定。

    今年夏天,得到批准后,SameDay Bot 在联邦快递总部所在城市田纳西州孟菲斯市,以及得克萨斯州的普莱诺和新罕布什尔州的曼彻斯特进行了测试。据当地媒体报道,快递机器人在拥挤的行人环境中,能始终保持适当的速度;转弯或停下时,会向行人和车辆发出信号。如有必要,路人还可以通过扬声器与远程监控的联邦快递技术人员交谈。

    机器人到达送货地点后,收件人用发送到他们移动设备上的代码,打开机器人身上的隔间门取货。值得一提的是,机器人是内部关闭并锁定的,没有专门代码无法打开。而且它身上的摄像头可实时将周边情况发送回远程控制中心,所以如果有人想动手脚并非易事。

    另据报道,除了地上走的快递机器人,联邦快递还与制药零售商沃尔格林 ( Walgreens ) 合作,在弗吉尼亚州的克里斯蒂安斯堡推出了无人机送货服务。当地居民下单后(限于非处方药),几分钟后就能收到 " 空运 " 过来的货品。据称,在医疗保健、食品、饮料等注重便捷运送的产品方面,无人机送货拥有广阔的前景。

    要抢饭碗还早

    对机器人来 " 抢饭碗 ",联邦快递的员工似乎并不担心。一名快递员对《纽约邮报》说," 送货司机们没有什么好怕的,因为要送货的地方多的是,不就是少雇了一个人么。"

    联邦快递公司也宣称,人工智能机器人送货目前只是其庞大业务量中的极小一部分,是为了在送货司机短缺的情况下(全美据称缺少 5 万名),在街道狭窄的城市解决送货难问题。

    " 我们相信,新技术可以帮助我们的客户和团队成员提高运营和服务效率,甚至帮助创造新的就业机会。" 联邦快递首席执行官史密斯在《??怂剐挛拧飞纤?,随着能力提高,机器人将越来越普及,但人们不必担心几年后无事可做。正如 19 世纪服务业和工业的工作岗位填补了农业工作岗位下降留下的空缺,人工智能将引领类似的新工作岗位趋势。

    情况似乎正是如此。

    CNN 商业栏目报道,在电子商务和仓储物流领域,人工智能的运用已经非常普遍。如亚马逊从 2012 年开始大规模引进部署 Kiva 机器人,用于替代低效率的人工分拣。一开始人们把人工智能和机器人等同于失业,引发很多担忧,但几年后人们发现工作岗位并没有减少,而是改变了工作内容。2012 年,亚马逊员工人数少于微软和苹果,与谷歌的员工人数大致相当。现在,它的员工人数已经超过了微软、苹果、谷歌和脸书的总和。

    《纽约时报》则注意到,在一个约有 1300 名员工的联邦快递地区中心,人工智能机器人大概取代了 25 个工作岗位,但这个中心每年创造约 100 个新工作岗位。对人类劳动力的需求,比对机器人的需求增长快得多。

    目前机器人送货不仅美国有多个测试项目,全球各地不少城市也都在进行尝试,以求降低成本、减少交通拥堵。某种程度上,这已成为 " 智慧城市 " 发展的一个组成部分。

    当然,机器人快递员要真正普及,还有待于配套基础设施改造,甚至 " 重新设计这座城市 " ——其中之一就是纽约人调侃的 " 开辟专用车道 "。不然,正如电动滑板车泛滥会增加恶性事故,共享汽车造成额外拥堵,新技术也可能为城市带来新破坏。

    无论如何,在曼哈顿苏荷区时尚大街上,步履匆匆的纽约客与自在徜徉的机器人快递员和平共处的景象,已经为时不远了……

    (编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

    栏目主编:杨立群 本文作者:孙刚 文字编辑:杨立群 图片编辑:笪曦

    题图为快递机器人在曼哈顿街道上。来自社交媒体。记者提供

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